NOAA pronostica una zona muerta muy grande para el Golfo de México

Prensa (Mpprijp) / Inameh / Caracas, 11/06/2019. científicos de NOAA pronostican que la zona hipóxica o "zona muerta" del Golfo de México de este verano, un área con poco o ningún oxígeno que puede matar a los peces y otras especies marinas, será de aproximadamente 7,829 millas cuadradas, o aproximadamente el tamaño de Massachusetts . La predicción anual se basa en los datos de nutrientes y flujo de los ríos del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

El pronóstico para 2019 está cerca del tamaño récord de 8,776 millas cuadradas establecido en 2017 y más grande que el tamaño promedio de 5 años de 5,770 millas cuadradas.

La zona hipóxica del Golfo de México, que se repite anualmente, es causada principalmente por el exceso de contaminación de las actividades humanas, como la urbanización y la agricultura, que se producen en toda la cuenca del río Mississippi. Una vez que el exceso de nutrientes llega al Golfo, estimulan un crecimiento excesivo de algas, que eventualmente mueren, luego se hunden y se descomponen en el agua. Los bajos niveles de oxígeno resultantes cerca del fondo son insuficientes para soportar la mayoría de la vida marina y tienen impactos a largo plazo en los recursos marinos vivos que no pueden abandonar el área. Considerado uno de los más grandes del mundo, la zona muerta del Golfo de México ocurre cada verano.

Un factor importante que contribuyó a la gran zona muerta de este año es la cantidad anormalmente alta de lluvias de primavera en muchas partes de la cuenca del río Mississippi, lo que llevó a un registro de caudales altos y una mayor carga de nutrientes en el Golfo de México. En mayo pasado, la descarga en los ríos Mississippi y Atchafalaya fue aproximadamente un 67% superior al promedio a largo plazo entre 1980 y 2018. El USGS estima que esta descarga de río mayor a la media transportó 156,000 toneladas métricas de nitrato y 25,300 toneladas métricas de fósforo en el Golfo de México en mayo solo. Estas cargas de nitrato estaban aproximadamente un 18% por encima del promedio a largo plazo, y las cargas de fósforo estaban aproximadamente un 49% por encima del promedio a largo plazo.

NOAA emite un pronóstico de zona muerta cada año y refina los modelos de enlace fuera del sitio utilizados por el Grupo de trabajo de hipoxia para establecer objetivos de reducción de nutrientes y comprender mejor el vínculo entre hipoxia y nutrientes. El pronóstico asume las condiciones climáticas costeras típicas, pero el tamaño medido de la zona muerta podría interrumpirse y su tamaño podría cambiar por los principales eventos de viento, huracanes y tormentas tropicales que mezclan las aguas del océano, como ocurrió en 2018. Un estudio de monitoreo respaldado por NOAA confirmará el El tamaño de la zona muerta del Golfo de 2019 a principios de agosto, una prueba clave de la precisión de los modelos.

"Los modelos ayudan a predecir cómo se vincula la hipoxia en el Golfo de México con los aportes de nutrientes provenientes de toda la cuenca del río Mississippi", dijo Steve Thur, Ph.D., director de los Centros Nacionales para la Ciencia Oceánica Costera de NOAA. “Los flujos fluviales históricos y sostenidos de este año pondrán a prueba la precisión de estos modelos en condiciones extremas, que probablemente ocurran con más frecuencia en el futuro, según la última Evaluación Nacional del Clima . La evaluación predice un aumento en la frecuencia de eventos de precipitaciones muy fuertes en las regiones del Medio Oeste, las Grandes Planicies y el Sudeste, lo que impactaría la entrada de nutrientes en el norte del Golfo de México y el tamaño de la zona hipóxica ".

La Fuerza de Tarea de Nutrientes de la Cuenca del Río Mississippi / Golfo de México , un grupo que trabaja para reducir la zona muerta del Golfo a través de reducciones de nutrientes dentro de la cuenca del Río Mississippi, ha establecido un objetivo de tamaño medido promedio de 5 años de 1,900 millas cuadradas.

Si bien los aportes de nutrientes al Golfo de México varían de un año a otro debido a los cambios naturales en la precipitación y descarga, el USGS también realiza un seguimiento de los cambios graduales a largo plazo en la carga de nitrato y fósforo en el Golfo de México desde el río Mississippi.

"El monitoreo a largo plazo de los arroyos y ríos del país por parte del USGS ha demostrado que si bien la carga de nitrógeno en otros estuarios costeros ha disminuido, no es el caso en el Golfo de México", dijo Don Cline, director asociado del USGS. Área de la Misión de Recursos Hídricos. "El monitoreo del USGS y los sensores en tiempo real, junto con el modelado de cuencas hidrográficas, continuarán mejorando nuestra comprensión de las causas de estos cambios y el papel que desempeñan en el Golfo y otras áreas costeras".  

USGS opera más de 3,000 medidores de flujo en tiempo real , 50 sensores de nitrato en tiempo real y 35 sitios de monitoreo a largo plazo en toda la cuenca del Mississippi-Atchafalaya, que drenan todos los ríos y arroyos en partes o en la totalidad de los 31 estados y 2 provincias canadienses en el golfo de México.

Este es el segundo año en que NOAA produce su propio producto de pronóstico independiente, la culminación de una asociación académica-federal de varios años para desarrollar un conjunto de modelos de pronóstico de hipoxia respaldados por NOAA. La asociación incluye equipos de investigadores de la Universidad de Michigan enlace a otra página , Universidad del Estado de Louisiana enlace a otra página , Instituto William & Mary de Virginia de Ciencias Marinas enlace a otra página , la Universidad Estatal de Carolina del Norte enlace a otra página , la Universidad de Dalhousie enlace a otra páginay el USGS. El pronóstico de NOAA integra los resultados de estos múltiples modelos independientes en un pronóstico promedio separado y se publica en coordinación con estos grupos externos, algunos de los cuales también están desarrollando pronósticos independientes.

NOAA y sus socios continúan desarrollando capacidades de pronóstico de hipoxia adicionales para comprender los impactos en los recursos marinos vivos , evaluar mejor el papel del fósforo en el enlace externo del tamaño de la zona muerta y comprender la relación entre el volumen de hipoxia y el enlace externo del área .

Cortesía / NOAA Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

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